Een robot is elke machine (min of meer antropomorf) die in staat is om min of meer zelfstandig een taak uit te voeren in plaats van de mens.

Robot

Oorsprong van de term

De term robot is afgeleid van de Tsjechische term robota, wat zwaar werk of dwangarbeid betekent (in het Tsjechisch is het robotachtig, terwijl het in het Italiaans onveranderlijk is). De introductie van deze term is te danken aan de Tsjechische schrijver Karel Čapek, die de term in 1920 voor het eerst gebruikte in zijn toneelstuk The Universal Robots of Rossum. In werkelijkheid was hij niet de ware uitvinder van het woord, wat hem in feite werd voorgesteld door zijn broer Josef, een kubistische schrijver en schilder, die het thema al had behandeld in een van zijn verhalen uit 1917, Opilec (de dronkaard), waarin hij gebruikte de term automaat, automaat. De verspreiding van de roman van Čapek, erg populair sinds de release, zorgde ervoor dat de term robot bekend werd.

Volgens andere onderzoeken verscheen het woord robot echter al in het midden van de 19e eeuw: in John Wilmer’s The Modern Vassal (1849), in Henry Dunning Macleod’s Elements of Political Economy (1848), in The Village Notary. A Romance of Hungarian Life door József Eötvös (1850), in Oostenrijk door Peter Evan Turnbull (1849), in Hongarije in 1851 door Charles Loring Brace (1852), in The Case of the Deformed Man door Sir Arthur Conan Doyle (1893). Het woord lijkt daarom al meer dan een halve eeuw te bestaan ​​voordat Čapek het gebruikte en goed verspreid in Centraal-Oost-Europa om lijfeigenschap aan te duiden. Er is ook een Tsjechisch-Italiaans woordenboek gedrukt in 1831 in Praag dat het woord robot registreert en het vertaalt als “werkdagen”. Concluderend, het woord zou niet zijn bedacht door Čapek, maar het zou in ieder geval teruggaan tot bijna een eeuw vóór deze toeschrijving.

De term is niet alleen van de Tsjechische taal, in feite bestaan ​​soortgelijke woorden (afgeleid van dezelfde stam) in verschillende Slavische talen: robota betekent ook werk in het Pools, en in het Russisch en Oekraïens is het rabota; in het Pools is er ook de term robotnik, arbeider, terwijl het werkwoord robić betekent doen.

Hoewel de robots van Čapek organische kunstmatige mannen waren, wordt het woord robot bijna altijd gebruikt om een ​​mechanische man te betekenen. De term android (van het Griekse anèr, andròs, man, en kan daarom worden vertaald in de vorm van een man) kan in beide gevallen worden gebruikt, terwijl een cyborg (cyborgorganisme of bionische mens) duidt op een wezen dat organische delen en mechanisch (bionische mens).

De term robotica werd voor het eerst gebruikt (in druk) in Isaac Asimovs korte verhaal Liar! (Liar!, 1941), Te zien in zijn beroemde collectie Io, Robot. Daarin haalde hij de drie regels van robotica aan, die later de drie wetten van robotica werden (later verhoogd tot vier met de introductie van de nulwet).

Het idee van kunstmatige mensen gaat tenminste terug naar de oude legende van Cadmus, die drakentanden begroef die in soldaten veranderden; en de mythe van Pygmalion, wiens standbeeld van Galatea tot leven kwam. In de klassieke mythologie creëerde de misvormde metalen god (Vulcanus of Hephaestus) mechanische bedienden, variërend van intelligente gouden jonkvrouwen tot meer utilitaire driepotige tafels die uit zichzelf konden bewegen. De joodse legende vertelt ons over de Golem, een beeld van klei, bezield door kabbalistische magie. In het uiterste noorden en westen van Canada in Groenland vertellen Inuit-legendes over Tupilaq (of Tupilak), die door een tovenaar kan worden gemaakt om een ​​vijand op te sporen en te doden. Het gebruik van een Tupilaq voor dit doel kan een tweesnijdend zwaard zijn, omdat een slachtoffer dat goed thuis is in hekserij een Tupilaq kan stoppen en herprogrammeren om de maker ervan op te sporen en te vernietigen.

Het eerste gedocumenteerde ontwerp van een mensachtige robot werd rond 1495 gemaakt door Leonardo da Vinci. De aantekeningen van Da Vinci, herontdekt in de jaren 1950, bevatten gedetailleerde tekeningen voor een mechanische ridder, die blijkbaar in staat was om op te staan ​​en met zijn armen te zwaaien en beweeg het hoofd en de kaak. Het project was waarschijnlijk gebaseerd op zijn anatomisch onderzoek, vastgelegd in de Vitruviusman. Het is niet bekend of hij heeft geprobeerd de robot te bouwen.

De eerste bekende werkende robot werd in 1738 gemaakt door Jacques de Vaucanson, die een androïde maakte die de fluit bespeelde, evenals een mechanische eend die, volgens rapporten, at en poepen. In het korte verhaal van E.T.A. Hoffmann De man van zand (1817) verscheen een mechanische vrouw in de vorm van een pop, in het verhaal Filosofische geschiedenis van toekomstige eeuwen (1860) gaf Ippolito Nievo de uitvinding aan van robots (die hij ‘homunculi’ noemde, ‘tweedehands mannen’ of ‘hulpwezens’) als de meest opmerkelijke uitvinding in de geschiedenis van de mensheid, en in Steam Man of the Prairies (1865) drukte Edward S. Ellis de Amerikaanse fascinatie voor industrialisatie uit. Er kwam een ​​golf van verhalen over mensachtige automaten, met als hoogtepunt de Electric Man van Luis Senarens in 1885.

Toen de technologie eenmaal zo ver gevorderd was dat mensen mechanische wezens als meer dan speelgoed zagen, weerspiegelde de literaire reactie op het concept van robots de angst dat mensen zouden kunnen worden vervangen door hun eigen creaties. Frankenstein (1818), waarnaar vaak wordt verwezen als de eerste sciencefictionroman, is een synoniem geworden voor dit thema. Toen Čapek’s drama RUR het concept introduceerde van een lopende band die wordt bediend door robots die andere robots bouwen, kreeg het thema een politieke en filosofische ondertoon, verder verspreid door klassieke films zoals Metropolis (1927), het populaire Star Wars (1977). ), Blade Runner (1982) en Terminator (1984).

Terminator
Arnold Schwarzenegger actiefiguur

In de inleiding van zijn roman Deeps of Steel zei Asimov dat hij in die serie “Het eerste gebruik van het woord robotica in de geschiedenis van de wereld, voor zover ik weet”.

Comments are closed.